Comme si l’Islande ne pouvait pas aller mieux, avec ses sommets majestueux (et parfois) volcaniques et ses champs de roches de lave parsemés de sources chaudes, elle offre également l’un des meilleurs itinéraires de voyage sur la route en Scandinavie. Si vous souhaitez passer du temps en temps réel pour découvrir tous les coins de l’île, la Ring Road est un itinéraire de vacances idéal.

Le périphérique islandais entoure le périmètre du pays et il est facile à trouver, peu importe où vous vous trouvez. Au total, il mesure environ 828 milles et vous prendra environ une semaine à compléter – et cela sans aucune pause prolongée.

Il existe de nombreuses routes secondaires qui vous aideront à sortir des sentiers battus et des foules qui font trébucher les routes. Mais la réalité est que vous pourriez conduire pendant des heures sans repérer un autre être humain. Et c’est une chose vraiment merveilleuse. À l’avenir, nous décrivons tout ce que vous devez savoir sur la planification de votre propre voyage autour du Ring.

Comment conduire le périphérique
Il existe deux manières de s’attaquer à cette route: vous pouvez conduire le dans tout le pays ou vous pouvez en prendre des parties spécifiques. Il y a beaucoup à voir le long de tous les tronçons de cette route, donc doubler sera tout sauf ennuyeux si vous décidez, par exemple, de conduire de Reykjavik à la lagune des Glaciers et de revenir au cours d’un long week-end.

La route 1 étant presque entièrement pavée, attendez-vous à une conduite assez facile. Mais gardez un œil sur les moutons et les chevaux qui passent – vous ne savez jamais quand la faune locale fera son apparition.

Chris VR / TripSavvy
Durée
Si vous ne cherchez pas à faire trop d’arrêts – juste pour dormir et prendre de la nourriture avec quelques pauses rapides pour admirer la nature que vous êtes en train de passer – vous pouvez faire ce voyage en une semaine. Si vous voulez vraiment bien faire les choses, planifiez un trajet de 10 jours.

Cela dépend aussi de la période de l’année où vous planifiez vos vacances sur la Ring Road. Bien que cela puisse être fait en hiver, vous devrez faire face à des fermetures de route impromptues et à des conditions hivernales défavorables. Il n’est pas rare que des tronçons de route soient fermés pendant des jours après une grosse tempête de neige; De telles nouvelles peuvent complètement faire dérailler un voyage. Vous devrez prévoir plus de temps pour les trajets hivernaux le long du Ring Road que pour les trajets estivaux. Dans cet esprit, envisagez sérieusement de faire votre road trip en été.

Vous pouvez vraiment faire ce voyage aussi longtemps que vous le souhaitez. Si vous avez le temps, il y a beaucoup à voir et à faire pour compléter un voyage d’un mois. La plupart des grandes villes sont situées hors de la rocade, mais certains des villages et des habitants les plus charmants sont un peu en dehors des sentiers battus.

De manière hypothétique, si vous aviez l’intention de conduire tout droit sans aucun arrêt, vous pourriez parcourir tout le périphérique en 16 heures. Mais où est le plaisir dans cela?

Il serait presque impossible de répertorier toutes les choses à faire le long de cette route – l’environnement en constante évolution est un terrain de jeu pour les explorateurs. Mais Voici quelques éléments pour commencer, classés par région:

Islande du sud
La partie sud de l’Islande est à peu près aussi différente des régions montagneuses de l’ouest et du nord. Les champs de roche de lave tentaculaires ressemblent au décor d’un film interstellaire et il y a une tonne de choses à voir pendant que vous conduisez. Quelques choses à ne pas manquer:

Vallée de Reykjadalur: C’est une vallée qui abrite une rivière aux sources chaudes. Il faut un peu marcher pour s’y rendre (environ une heure de trajet), mais les vues éloignées en valent la peine dix fois plus.
Seljavallalaug: Il est fort probable que vous ayez déjà vu cette source thermale dans un film ou sur Instagram. Entre Seljalandsfoss et Skogafoss (plus sur ceux à venir), vous trouverez cette piscine publique. Suivez les panneaux pour Seljadalur pour trouver le parking. À partir de là, 20 minutes de marche dans la vallée.
Seljalandsfoss: Cette cascade est connue pour la grotte massive située derrière, ce qui permet de marcher derrière les chutes sous un angle de vue différent. Seljalandsfoss vous emmènera environ deux heures pour atteindre de Reykjavik.
Skogafoss: Si vous vous éloignez de Reykjavik, vous attraperez cette cascade après Seljalandsfoss. Si vous avez le temps et que vous souhaitez faire de la randonnée, c’est le point de départ d’une randonnée d’une journée qui vous mènera à Eyjafjallajökull.
Ruines de l’avion de la plage de sable noir: Justin Bieber a fait une vidéo musicale sur ce film, les photographes en ont assez: le DC Plane Wreck est devenu l’un des sites les plus populaires d’Islande. Il y a des panneaux indiquant un parking situé sur le tronçon sud de la voie de contournement, mais notez que vous avez environ une heure de marche devant vous avant d’atteindre l’épave. C’est l’un de ces arrêts à prendre si vous avez ajouté du temps supplémentaire pour des aventures impromptues.
Reynisfjara: Située près de la ville côtière de Vík, Reynisfjara est la plus célèbre étendue de sable noir d’Islande. Ici, vous pouvez voir de près une grotte de colonne de basalte. C’est un arrêt qui nécessite un peu de planification. Les modèles de marée et de vague peuvent être imprévisibles, et ont été connus pour prendre un certain nombre de vies chaque année. Consultez notre guide complet des plages de sable noir avant de fixer votre itinéraire.
Skaftafell: Auparavant, cette zone était son propre parc national, mais elle fait maintenant partie du parc national de Vatnajokull. Planifiez un après-midi complet pour cette destination. Visitez la cascade noire (Svartifoss), visitez la grotte de glace en hiver, escaladez Hvannadalshnjúkur (le plus haut sommet d’Islande) ou faites une randonnée sur les glaciers … avec un guide expérimenté, bien sûr. Pour plus d’idées sur ce qu’il faut faire à Skaftafell, consultez ce guide.
Hofskirkja: Les amateurs d’architecture devraient certainement planifier un arrêt dans cette église en tourbe. C’est la dernière église (que nous sachions) qui a été construite avec un style de maison en tourbe. Ce que cela signifie: Il y a de la mousse et de la saleté sur le toit du bâtiment, ce qui lui donne la capacité unique de se fondre de manière transparente dans son environnement. Oh, et préservez la chaleur pendant les mois d’hiver terriblement froids.
Jokulsarlon et Diamond Beach: vous ne pouvez pas en voir un sans vérifier l’autre! La lagune des glaciers, ou Jokulsarlon, est un formidable point de vue pour la mise bas de la glace à Vatnajokull. De l’autre côté de la rue, vous trouverez une plage de sable noir où de petits morceaux de glace se nichent sur le rivage. Essayez de capturer cette scène au lever ou au coucher du soleil pour profiter des meilleures vues.

Ouest de l’Islande
Snaefellsnes: La péninsule de Snaefellsnes est un paradis géologique, regorgeant de cratères de volcan, d’un glacier gigantesque, incentive en Islande de systèmes de tubes de lave et de falaises époustouflantes. Faites un léger détour par la rocade et dirigez-vous vers le parc national de Snaefellsnes. Vous pouvez explorer le tout en quelques heures. Ne manquez pas Budirkirkja – une église solitaire peinte en noir avec une vaste chaîne de montagnes en arrière-plan.
Fjords de l’Ouest: Si vous envisagez de camper et que vous vous rendez en été, pensez à réserver quelques jours dans les fjords de l’ouest. C’est un peu un détour par la route principale, mais les villages isolés, les falaises, les fjords et la plage rouge complètement la peine.
Lagune secrète: Cette source thermale publique mérite un détour rapide en dehors du périphérique. Situé à Fludir, vous trouverez l’un des plus anciens lieux où les enfants ont appris à nager quand. On pense que c’est l’une des plus anciennes sources d’eau chaude du pays.
Hraunfossar & Barnafoss: À trente-cinq minutes de la Ring Road, vous trouverez cette série de cascades. Hraunfossar et Barnafoss envoient de l’eau sous un champ de lave, ce qui les rend légèrement différentes des autres centrales que vous verrez au sud.
Esjan: Vous pourrez voir cette montagne de Reykjavik par temps clair, juste en face du port. Si vous recherchez une randonnée rapide, vous l’avez trouvée: vous pouvez monter et descendre cette montagne en deux heures environ – juste le temps de secouer un long voyage hors de vos muscles.
Reykjavik: Vous ne pouvez pas visiter l’Islande sans passer un peu de temps à Reykjavik. Donnez-vous un long week-end pour vraiment apprécier tout ce qu’elle a à offrir. Après avoir passé une semaine (ou deux!) conduisant dans les régions les plus reculées du pays, revenez à la réalité dans l’un des nombreux restaurants ou bars exceptionnels de Reykjavik. Vous ne trouverez pas de meilleure vie nocturne ailleurs dans le pays. Assurez-vous de visiter l’église de la ville, Halgrimmskirja. Si vous visitez le week-end, vous aurez peut-être de la chance et entendrez le refrain se pratiquer.
Nord de l’Islande
Lac Mývatn: Si les «sources chaudes» font leur apparition même une fois sur votre liste des incontournables, dirigez-vous vers Mývatn. Ce lac est entouré de sources chaudes, ainsi que de grottes. Si vous recherchez une expérience plus luxueuse, vérifiez les bains naturels de Mývatn.
Grjótagjá: Soyons clairs: vous ne pouvez pas nager dans l’eau à cette source thermale. Mais si vous êtes fan de « Game of Thrones », vous reconnaîtrez cet endroit comme étant l’endroit où Jon Snow et Ygritte, euh, apprennent à se connaître loin de la distraction des autres.
Dettifoss: Si vous vous éloignez un peu de la Ring Road, vous découvrirez la cascade la plus puissante d’Europe. Il y a deux endroits pour se garer, si vous cherchez pour vérifier Dettifoss: du côté est de la route 864 ou du côté ouest de la route 862. Consultez notre guide complet de Dettifoss ici.
Húsavík: Si vous voulez voir des baleines pendant votre séjour en Islande, dirigez-vous vers Húsavík. Cette petite ville est à environ 40 minutes de route du lac Mývatn et vous aurez le choix entre des excursions d’observation des baleines. Mettez de côté un après-midi pour découvrir tout ce que cette ville a à offrir.
Akureyri: En parlant de villes, vous ne pouvez pas traverser le nord de l’Islande sans vous rendre à Akureyi, également connue comme la «capitale du Nord». En tant que deuxième ville d’Islande, il y a un peu de vie nocturne, de nombreux restaurants et une station de ski. Oh, et il est situé dans une magnifique région de fjord.
Godafoss: Aussi connu sous le nom de « cascade des dieux », Godafoss est situé juste à côté du périphérique, sur le chemin menant à Akureyi, depuis le lac Mývatn. La légende raconte que les statues de dieux nordiques du pays ont été jetées à la chute après avoir décidé d’accepter le christianisme en tant que religion nationale.
Islande de l’Est
Höfn: Dirigez-vous une heure au nord de la lagune des Glaciers et rencontrez ce village de pêcheurs. C’est le genre de scène dont sont faites les rêveries scandinaves. C’est un endroit idéal pour s’arrêter quelques jours et profiter des randonnées et des musées locaux.
Hallormsstaðaskógur: Vous vous rendrez vite compte que l’Islande est dépourvue de forêts, mais vous trouverez la plus grande collection d’arbres de l’est de l’Islande. Hallormsstaðaskógur marque également la moitié du voyage, à environ huit heures de Reykjavik.
Vestrahorn Mountain: Connu sous le nom de « Fjord des cygnes », vous découvrirez – vous l’avez deviné – des groupes de cygnes qui se rassemblent près de cette montagne en été. Ses pics rigides en font une destination de choix pour de nombreux photographes.
Hengifoss: Si vous voulez vous dégourdir les jambes, participez à une visite à la cascade. Cela prend environ deux heures de marche depuis le parking, mais cela en vaut la peine: Hengifoss est entouré de couches basaltiques et de bandes d’argile rouge. Vous ne trouverez pas une autre cascade comme celle-ci en Islande.

Où rester

Airbnb est toujours un bon choix lorsque vous vous rendez dans différentes régions du pays. De nombreuses options s’offrent à vous dès le périphérique en Islande. Vous trouverez un hébergement allant de la maison d’hôtes au luxueux hôtel plusieurs étoiles pendant votre voyage. Certains des meilleurs hôtels le long de la rocade – ou à quelques minutes de route – sont le lagon Fosshotel Glacier, l’hôtel Five Million Star, l’hôtel Laxá, l’hôtel Budir et l’hôtel Ranga. Il y a certainement plus d’options que cela, que l’on peut trouver en cherchant dans les villes proches de l’endroit où vous allez conduire.